Les presentamos una entrevista a Paola Quesada Arguedas, vecina de Vásquez de Coronado y estudiante de licenciatura de la carrera de Ingeniería en Agronomía de la Universidad Nacional. Ella realizó una pasantía en Italia, en The Chocolate way, una red internacional de promoción del cacao de alta calidad, con sede en Modica, Sicilia.

¿A qué se dedica usted en Costa Rica y cuáles son sus áreas de experiencia?

Actualmente soy estudiante de licenciatura de la carrera de Ingeniería en Agronomía de la Universidad Nacional. En los años de universidad, he podido conocer aspectos relacionados con la producción de cacao y toda su cadena agroindustrial, así como diferentes técnicas de evaluación de calidad de dicho producto como materia prima fundamental para la exportación.

¿Puede contarnos de qué se trataba la pasantía en la que participó?

El objetivo de esta pasantía fue demostrar la relevancia de posibles IGs de cacaos mesoamericanos en el mercado de chocolates artesanales europeos. Específicamente, sistematizar evidencias acerca del protagonismo de chocolateros artesanales en el marco de la tendencia bean-to-bar que podría posicionar aún más los cacaos mesoamericanos en Europa. Además, facilitar una comprensión sobre los aspectos de calidad fundamentales para cacaos mesoamericanos incluyendo aspectos de calidad comercial y sensorial, junto a sostenibilidad ambiental, cultural y social.

ChocoModica

En su opinión, ¿qué aporte siente que puede dar a otras personas costarricenses al proyecto en el que participó?

En Costa Rica se proyecta el trabajo directo con productores de cacao organizados en cooperativas o asociaciones, de los territorios de Upala, Guatuso, Talamanca, Caribe y Brunca. Las Indicaciones Geográficas desarrolladas serán propiedad intelectual consideradas bienes públicos de interés de cada territorio, de acceso a cada productor individualmente, mediante la gestión de los consejos reguladores.

 En general, ¿cómo definiría su experiencia hasta ahora? ¿Animaría a otras costarricenses a participar en este tipo de iniciativas?

 Totalmente. La riqueza de conocer otra cultura y formar parte de la cotidianidad en un lugar tan histórico como Modica, abre la puerta a experiencias irrepetibles y únicas por su naturaleza que permiten valorar aún más las oportunidades con las que contamos en un país realmente privilegiado como Costa Rica. El conocimiento adquirido gracias a estas iniciativas se vuelve oportunidades y futuras iniciativas.

mural de cacao

 

¿Qué reflexión puede compartir con respecto a las becas de la Organización Internacional Ítalo-Latinoamericana (IILA), de la que Costa Rica es parte?

Tengo conocimiento sobre las becas IILA-M.A.E.C.I/D.G.C.S 2023. Gracias a esta apertura de becas, yo pude realizar mi pasantía en Italia. Considero a la IILA como una institución bastante responsable y seria con respecto a la atención que le brinda a los pasantes latinoamericanos. La beca permite que la persona pasante pueda vivir y desarrollarse cómodamente en Italia. También, el proceso para aplicar a la beca es más amigable con respecto a otras instituciones que otorgan becas de especialización.

Su proyecto internacional se centra en la industria del chocolate, un producto fundamental a nivel económico y cultural en Costa Rica. ¿Nos puede contar sus objetivos vinculados a este sector productivo costarricense?

El fin principal objetivo de este proyecto es establecer los factores territoriales determinantes del perfil de calidad diferenciada de cacaos de origen para el desarrollo de Indicaciones geográficas en Costa Rica. A través de los anteriores se facilitará la gestión colectiva de la innovación, el incremento del valor, la protección del patrimonio biocultural y la promoción de los territorios de tradición cacaotera.

Fotografia con Nino Scivoletto